Guatemala

GUATEMALA

LA BUROCRACIA FRONTERIZA

A fecha de agosto del 2017, la documentación que se necesita para entrar a Guatemala con un vehículo, es la siguiente:

• Permiso de circulación o tarjeta del vehículo y copia.
• Certificado de fumigación (lo hacen en la misma aduana) 11 quetzales.
• Pago de las tasas correspondientes al vehículo, 160 quetzales, (se hace en la aduana y se paga en el banco que también hay allí).
• Copias del pasaporte con el sello de entrada al país, copia del pago bancario de las tasas por entrada del vehículo. Estas se pueden hacer en la frontera por 1 quetzal cada copia.
Copia del carnet de conducir (internacional o español-europeo, ambos sirven). Copia del permiso de circulación o tarjeta del vehículo.

Estas las puedes llevar hechas y de esta manera te saldrá más barato que el hacerlas en la misma frontera.
• Presentación de documento de entrada de vehículo, que rellenas en inmigración cuando te ponen el sello de entrada en tu pasaporte.

No es necesario seguro del vehículo, ya que en Guatemala no es obligatorio.

El permiso de estancia del vehículo es de 90 días, prorrogable por otros 90 más de forma gratuita en cualquier aduana del país. Si pretenden cobrarte por este trámite, es que te quieren estafar. Desgraciadamente, esto le ocurrirá al viajero de una forma constante en Guatemala.

Si el vehículo está a nombre de una persona distinta a la que lo lleva, también se deberá de presentar original y copia de un poder notarial donde el propietario del vehículo otorga a la persona que introduce el vehículo en el país, la autorización para hacerlo. Recordad, llevar también la copia del pasaporte o D.N.I. del propietario y que aparece en el permiso de circulación del vehículo.

Solo hay que pagar un total de 171 Quetzales (22,8€) por el permiso y la fumigación. No se paga ni a la salida del país, ni tampoco por las personas que entran.

Nosotros que ya llevamos unas cuantas fronteras a nuestras espaldas, sabemos que para realizar los trámites en las fronteras, es preferible hacerlo en una que sea pequeña y de poco transito. Por eso elegimos la de Talismán, que ya la conocíamos y vimos que los agentes del lado de Guatemala son muy honrados y solícitos.

Hicimos todos los trámites nuestros y de la Chapulina en tan solo 40 minutos.

EN LA DISYUNTIVA: POR TIERRA O POR AGUA

Como primer destino, estuvimos tentados de parar en Tilapa. El problema es que teníamos que dejar a la Chapulina en el pueblo y después tomar una lancha para llegar al hotel que estaba en una maravillosa playa solitaria.

Debido a esto, inspeccionamos Ocós, que también está en la playa, pero que nada tenía que ver de bonito.

Al final acabamos en Tecún Umán, cerca de la frontera, solo para hacer noche.

ESTOS SON OTROS PRECIOS

Ya desde un principio, comprobamos que Guatemala es de un 20 a un 50% más caro que Chiapas. Tanto para el hospedaje como para la comida.

Al día siguiente, con la idea de pasar unos días en algún lugar de la costa pacífica guatemalteca, pero que no fuera turística, acabamos llegando a Champerico.

Allí, al llegar en mitad de semana y posterior a la Semana Santa, conseguimos un buen regateo en uno de los 5 hoteles que tiene la localidad.

Maza Hotel, situado en la misma playa, tiene habitaciones limpias, buena terraza, aparcamiento para moto (muy importante cuando se viaja por Guatemala) y un personal excelente.

Conseguimos la habitación con baño compartido por 250 Quetzales para tres días.

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Si bien el pueblo está exento de turismo foráneo, no lo está del local. Por eso Champerico, está abarrotado de palapas en la playa que ofertan comida, bebida y puestos de ropa.

Aconsejo hospedarse fuera de temporada o de los fines de semana. De esta manera, se podrá disfrutar de una playa más tranquila.

Pero siendo sincero, los dos lugares que hemos visto de la costa pacífica guatemalteca, no vale demasiado la pena, cuando se compara con la costa pacífica de Chiapas.

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Champerico está a 37 km de Retalhuleu, que ya es una ciudad en toda regla.

La visita a la plaza central y las calles antiguas, es lo más interesante, que esta ciudad puede ofrecer al viajero.

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LA CIUDAD DE LAS ACADEMIAS DE CASTELLANO

Salimos de Champerico, con destino a la segunda ciudad más grande del país, Quetzaltanango o también llamada Xela.

Allí, la variedad de alojamiento es grande al igual que la diferencia de precios en hospedaje.

Después de recorrer 15 hoteles, optamos por uno de lo más recomendable.

Hotel Casa del Viajero, situado en 8ª avenida, 9-17. Es una casa del siglo XIX restaurada, que ofrece unas grandes y limpias habitaciones con tv, baño con agua caliente, cocina, café y té gratis, wifi, patio interior y aparcamiento por 10 quetzales más al día.

Los precios van desde 40 quetzales por persona el dormitorio a 150 quetzales la habitación doble.

Llegamos a un acuerdo de 100 quetzales día la habitación doble, por una estancia de tres días.

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La ciudad de Xela, es famosa en Guatemala, para los extranjeros que quieren aprender el español. En el centro de la ciudad, hay numerosas academias para este fin.

El barrio antiguo y la plaza son muy recomendables para visitar.

Entre los numerosos viejos edificios, sobre sale la catedral, que aún conserva su antigua fachada y campanario.

Esta fue la segunda iglesia edificada por los españoles en el país.

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Los alrededores de Xela, también son de lo más interesantes.

Hay que destacar y recomiendo la visita a San Andrés Xecul tanto por una pintoresca fachada de su iglesia central, San Cristóbal Totonicapán, como por el interior de su iglesia, nombrada por los guatemaltecos como una de las siete maravillas del país. Y Momostenango, donde el mercado, la plaza central y sus habitantes hacen que el viajero se sienta tratado como uno más.

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Sin embargo, la visita a Aguas Georginas, 20 km al sur, no la puedo recomendar.

Son aguas termales, donde los visitantes se agolpan en las 7 piscinas que tiene el balneario y la falta de relax está asegurada.

Después de tres días en Xela, tomamos camino al Lago Atitlan.

HERMOSO Y ABARROTADO LAGO

Este lago de algo más de cien kilómetros de circunvalación, está rodeado de pueblecitos en su día muy pintorescos por los indígenas que viven allí, de las etnias Tz’utujil, Quiché y Kaqchiquel.

Digo en su día, porque actualmente, la mayoría de pueblos, están abarrotados de turismo. Incluso hay pequeñas aldeas, donde solo se puede acceder caminando o en barca, y los más solventes del país, tienen allí sus grandes casas con helipuerto y embarcadero.

Sin embargo, hay dos pueblos de todos los que rodean el lago, que aun se salvan de la masificación y pérdida de identidad.

Santiago y San Lucas, ambos situados en el extremo sur del lago, tienen pocos turistas o casi ninguno como es el último.

Nosotros, aconsejados por Mario, un guatemalteco con el que me alojé en Corea del Sur, nos hospedamos en San Pedro.

GRAN ERROR, pues es la localidad elegida normalmente por hippies, iluminados y mochileros para desfasar y entregarse al más puro hedonismo.

Aun así, encontramos alojamiento bueno, barato y bonito.

A través de airbnb, contactamos con Daniel, que se encarga de rentar cuartos, casas y alojamiento en San Pedro.

Conseguimos una habitación, con terraza, cocina y baño compartido, wifi y en un barrio donde solo había locales pero cerca del centro por 6 $ la habitación por día.

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Nos quedamos un total de 9 días en el lugar, más que suficiente para recorrer todo el lago.

Lo mejor de San Pedro para nosotros, es tener vehículo y con ello la posibilidad de marchar de allí y poder explorar otros lugares.

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ANTIGUA: A PESAR DE TODO UNA DELICIA

Después del desencanto del Lago Atitlan, viajamos al otro lugar más turístico que tiene el país, Antigua.

Cuando me preguntan, sabiendo que huyo de los lugares turísticos; ¿Por qué teniendo libertad de elección decido ir igualmente?

Una buena respuesta a esa pregunta, seria la ciudad de Antigua.

A pesar de que esta ciudad, esta normalmente atestada de turistas que deambulan por las calles, haciendo fotos, preguntando el precio de todo, esperando las excursiones para visitar los volcanes cercanos y haciendo que los precios y la frescura de sus gentes sea intencionada.

Antigua y sus alrededores, son un deleite que el viajero, va a disfrutar.

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En 1524 el Capitán Don Pedro de Alvarado había ya conquistado varias provincias y continuando dicha tarea alcanzó el territorio que los mexicanos denominaban

Almolonga, que significa manantial de agua.

Dicho lugar sorprendió a los españoles por su belleza y decidieron establecerse alrededor de 1524 bajo el nombre de Santiago de los Caballeros. Este valle contaba con la majestuosa vista del Volcán de Agua, un clima privilegiado, ríos de pacífico caudal que se encontraban a poca distancia, y hermosos paisajes.

La historia de la ciudad está marcada por tragedias seguidas que asediaron una tras otra a sus pobladores.

En 1538 un incendio dejó una huella imborrable que marcaría el inicio de una serie de tristes sucesos. En 1541 llega la noticia de la muerte de Pedro de Alvarado. Beatriz de la Cueva, su esposa, convertida en viuda llora constantemente la muerte de su esposo y por tales tristezas se le llamó “La Sin Ventura”.

Tras un corto tiempo solicita el puesto de Gobernadora de Guatemala, asumiendo ese mismo año dicha posición el 9 de septiembre. Pero irónicamente dos días después, el 11 de septiembre, una tremenda tormenta libera la furia del Volcán de Agua que inundó la ciudad con un torrente de lodo, donde entre sus tantas víctimas cobra la vida de la recién nombrada gobernante.

Fue fundada como ciudad en 1543, convirtiéndose en una de las más importantes del continente, pues se constituyó como la Capital del Reino, el cual comprendía Mesoamérica, lo que hoy es Chiapas y Soconusco (ahora en México), Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

CUANDO LA LLUVIA DESTRUYE

La leyenda del volcán comienza con la alegría de los españoles celebrando la llegada de la lluvia. Los indígenas no compartieron tal dicha, pues eran obligados a trabajar bajo el poco amable clima.

Cinco días enteros fueron contados y la lluvia no cesaba.

Los ancianos nativos anunciaron que se debía al enojo del volcán Hunapú por el maltrato a su pueblo y, con palabras casi proféticas, decían que el castigo le llegaría pronto a la gobernadora y a sus ayudantes.

Poderosos estruendos provenían del gigante y a las tres de la madrugada un torrente de lodo, agua y piedras descendió por sus faldas hacia la ciudad, destruyendo a su paso edificaciones y cobrando la vida de muchas víctimas.

La Ciudad Colonial mostró una gran actividad por parte de
las diversas órdenes religiosas que llegaron a Guatemala para evangelizar a los nativos. Los majestuosos templos son vestigios de su tenacidad y continuo trabajo, pues varias de estas edificaciones tuvieron que ser reconstruidas en varias ocasiones debido a los seísmos que golpearon a la ciudad.

Suele decirse que al visitar las iglesias puede verse el apogeo del arte de una región, pues en su arquitectura y decoración se manifiesta lo mejor de la época y, efectivamente, años de historia arquitectónica dejaron huellas imborrables debido a los diferentes estilos utilizados, los cuales enriquecen la variedad encontrada en La Antigua.

LOS TERREMOTOS OBLIGAN AL TRASLADO

Los terremotos de Santa Marta causaron daños graves a sus edificaciones el 12 de febrero de 1689. El 29 de julio de 1773 un nuevo seísmo destruyó la ciudad y, finalmente, se emitió la orden de trasladar la capital al Valle de la Ermita pese al descontento de los habitantes. En 1775 la Corona aprobó el traslado y comenzó a llamarse al lugar “La Antigua Guatemala”.

Era tal el apego de sus habitantes que, como muchas crónicas lo detallan, fue necesario derribar varias partes clave de las estructuras, no sólo para seguridad de los habitantes cercanos, sino también para desalentar el deseo de su reconstrucción. Muchos templos religiosos fueron afectados por tal medida.

Sin embargo, pese al traslado de miles de personas hacia la nueva capital, los habitantes que permanecieron en la antigua ciudad se dieron poco a poco a la tarea de recuperar la belleza de las edificaciones, las cuales anteriormente habían sido estandarte de la arquitectura local.

Luego de que a lo largo de los años se continuaron las tareas de mantenimiento, y con gran agrado de los ahora llamados “antigüeños”, La Antigua Guatemala es declarada Monumento Nacional el 30 de marzo de 1944.

En noviembre de 1979 la Ciudad Colonial es declarada Patrimonio Mundial Cultural y Natural de la Unesco, convirtiéndose ante los ojos del mundo en un reconocido tesoro de la humanidad.

Esta es la historia oficial y de ella muchas variantes. Invito al lector, que al menos se tome la molestia y lea algunas más.

En la ciudad, hay más de 250 hoteles. Al ser el lugar más visitado de todo el país, los precios no brillan por su asequible precio. Para ello, nos tuvimos que emplear a fondo y decidimos estar al menos 8 días, para de esta manera, abaratar la estancia y aprovechar la cercanía con la capital del país (40 km), para realizar gestiones en embajadas.

Después de más de tres horas dando vueltas, al final encontramos un alojamiento que nos convenció a los dos.
Hotel Paseo de La Merced, en el Paseo de la Merced, Nº 45, cerca de la iglesia de la Merced.

El hotel es una antigua casa, restaurada y abierta en marzo del 2017. Las habitaciones son amplias, hay patio, wifi, aparcamiento para la moto y baño y cocina compartido.

El precio original son 150 Quetzales (20$) diarios, nosotros después de una larga negociación, acabamos por conseguir la habitación, por 85 Quetzales diarios, para un total de 8 días.

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DE LOS VOLCANES A LOS EDIFICIOS SEÑORIALES

La mayoría de visitantes en la ciudad, van por dos cosas.

Ver la ciudad con sus magníficos edificios coloniales, y visitar alguno de los tres volcanes que hay alrededor.

Para visitar los volcanes, hay tarifas de todos los precios.

Nosotros al tener vehículo propio, decidimos hacerlo por nuestra cuenta.

El problema es que solo un día nos hizo el tiempo propicio para verlos. El resto estaba nublado y debido a ello, la visita sería estéril.

Unido a esto, el volcán de Fuego, entra en erupción en nuestra estancia y las visitas quedan canceladas.

Visitamos poblaciones en medio de la selva y por caminos que recuerdan a Mongolia, mientras esperamos a que el tiempo cambie.

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La visita a la ciudad, sus iglesias, monasterios y palacetes, hace que el viajero, nunca se canse de pasear por la ciudad.

Para comer, recomiendo el mercado local, y allí, La Fuente.

El plato de comida, con bebida y sopa sale por 15 Quetzales (2$), mientras que en los restaurantes de la ciudad, no bajará el precio de 35 Quetzales por plato.

Después de que el tiempo no mejore y que nuestros días en Antigua se acaban, decidimos marchar hasta Alotenango, ciudad situada a 14 km de Antigua y donde la vista a los volcanes es inmejorable.

El único hotel que hay en el pueblo, guarda una agradable sorpresa en la terraza superior. Las mejores vistas a los tres volcanes.

La Posada de Don Samuel, es un hotel familiar con una sola habitación, baño interior, agua caliente y wifi. Por un precio de 100 Quetzales rebajado, este sencillo pero suficiente hotel es una buena elección para disfrutar de la mejor vista que hay de los volcanes Acatenango, Fuego y agua.

Además, se puede contactar con un chico para aquellos que deseen hacer el tracking a los volcanes, por un precio razonable.

Su nombre es Pablo Melgar, tlf 34912251, pkytmelgarc@gmail.com.

La lluvia no cesa en los tres días de nuestra estancia. Pero en la última tarde y la última mañana, el cielo nos da un respiro, y el volcán de fuego una alegría, entra en erupción.

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Marchamos satisfechos de Alotenango y ponemos rumbo al Caribe guatemalteco.

ESTRUJAR AL GRINGO

Bordeamos el sur por la frontera de El Salvador y de Honduras. Paramos en lugares sin turismo, pero que tampoco valen demasiado la pena a excepción de los locales.

Ellos ya nos advierten lo que hemos experimentado en los días en Guatemala:

• Míster, nosotros no somos como el resto de la gente del país. Nosotros no nos aprovechamos de ustedes los gringos. Aquí cuando tomamos cervezas, pagamos todo a medias.

Ya estamos habituados a la segunda cosa peor que hemos advertido en este país. Tiene un aspecto un tanto parecido a India donde el turista para el local, no es más que un dólar con piernas. Esto, hace que el país pierda gran interés para nosotros.

Pasamos por El Progreso, Morales y llegamos a la polvorienta pero para mí interesante Puerto Barrios.

Esta localidad que hace frontera marítima con Belice y Honduras, me agrada por ese ambiente que se suele vivir en las ciudades fronterizas, donde el trapicheo transpira por todos los poros de la villa.

En Puerto Barrios aconsejo al viajero un lugar más que aceptable para alojarse y cerca de donde se toman las lanchas y ferri para trasladarse a Livingston, Honduras o Belice.

La Caribeña, situado en 4 A. Av. 10 y 11 calles, por un precio de 90 quetzales habitación doble con baño dentro, aparcamiento y wifi. Es un hospedaje que lleva 50 años funcionando, donde el viajero disfrutara de una estancia tranquila y agradable.

EMBARCANDO A LA CHAPULINA

Al día siguiente, a las 7:30 de la mañana estamos en el puerto, para embarcar a la Chapulina.

El ferri, el único medio que hay para transportar la moto, no parte hasta las 10 de la mañana. Pero es necesario estar a esta hora, si se quiere embarcar con motocicleta.
El precio del pasaje, es más barato que las lanchas, 20 quetzales por persona y entre 50 y 60 quetzales la moto.

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Llegamos a Livingston, con la intención de quedarnos unos pocos días, pero nuestra estancia acaba alargándose por un total de 33 días.

La razón fue simple: después de un mes en Guatemala, acabamos sintiendo lo mismo que en India. El carácter de la mayoría de los guatemaltecos hacia el turista es siempre de un interés económico.

Cobrar en los trasportes, restaurantes, bares, hospedaje etc. hasta 10 veces más del precio real.

Esto hace que cuando un foráneo está en Guatemala por un periodo superior a lo que normalmente es el vacacional (15 días, 1 mes), se produzca un desgaste que finaliza en un sentimiento de rechazo hacia el país.

Ante esta situación, al igual que me pasó en India, que estuve 4 de los 9 meses en Pushkar. Decidimos alargar nuestra estancia en Livingston.

Esta pequeña población costera a la que solo se puede acceder en barco, proporciona a todo el viajero que la visita, un manto de reposo y relax, que poco a poco atrapa al visitante, haciendo que los días pasen sin apenas percatarse.

PESCADO FRESCO

Livingston, fue fundada por esclavos huidos de las islas caribeñas y por ello es de cultura Garífuna.

Los morenos, que es como los locales de raza negra quieren que se les llame, tienen un idioma, música, cultura y religión, influenciada por la africana y similar a las caribeñas.

El alojamiento que sin lugar a dudas el visitante debe de elegir en Livingston es el Afrikan Place.

Recorrimos los 22 alojamientos que ofrece la localidad.

Ninguno se acerca ni por asomo a lo que ofrece este hotel.

Habitaciones privadas, espaciosas, con baño dentro o fuera, wifi, posibilidad de cocina y un amplísimo jardín desde 35 quetzales (4,25€).

Sus dos empleados, Doña Telma y Manolo, por su carácter afable y humor, hacen que la estancia sea como estar en casa.

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Livingston, no es atractivo por sus playas, pues la mejor es la de Capitanía y son aguas normales donde hay que andar 400 metros para que el agua cubra.

Pero esta playa que es de césped, al atardecer, con una cerveza bien fría desde la terraza de El Jardín (la cantina que hay allí), es uno de los mejores placeres que hemos tenido en el país.

Evítese el viajero visitar el paraje denominado como los siete altares, pues tampoco tiene demasiado interés. Es una cascada, que cae en un lago, nada fuera de lo común.

¿Qué es lo que nosotros entonces hicimos durante 33 días en Livingston?

Pues una rutina, que nos deleitaba y nos atrapaba al igual
que a Ulises las sirenas.

A las 5 de la mañana nos levantábamos para ir a comprar y pelearnos con los pescadores por el precio del pescado. Se puede conseguir pescado fresco desde 3 Quetzales a 8 (0,37 a 1€), la libra dependiendo del tipo de pescado.

Después limpiábamos el pescado, nos hacíamos el desayuno y hacíamos el resto de las compras en las tiendas locales.

No hay que decir, que la gran mayoría de los días comíamos pescado fresco, cocinándolo de mil maneras diferentes. Todo un placer para nosotros esta ceremonia.

Después de una siesta, llegada la hora del atardecer, nos íbamos a la playa de la Capitanía, a nuestra rutina de cerveza y atardecer en la terraza de El Jardín, regentado por Epifanía.

Allí, de vez en cuando, la familia de Epifanía la visitaba. En estas ocasiones, siempre acabábamos nuestra visita, a altas horas de la madrugada, con tambores, bailes y más.

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En mi estancia en Livingston, recibo noticias de España, y por razones personales, en un mes, debo de hacer gestiones en la Embajada de España en el país.

Esto nos deja sin tiempo de visitar Peten, y por ello, también debemos cambiar los planes de visitar Belice.

Tenemos que salir de Guatemala por la zona pacífica a México.

Decidimos entonces, recorrer el centro del país, en nuestro regreso a Ciudad de Guatemala.

Después de Livingston, llegamos a Rio Dulce, donde huimos como la peste, pues nada interesante tiene el lugar.

Salvo algunos hoteles en la ribera del río, pero que no nos llama la atención.

Buscando alojamiento cerca de lo que realmente queremos visitar de la zona (Finca Paraíso), pero sin turismo. Recaemos en la población de El Estor, a orillas del lago y a 30 km de Rio Dulce.

LA CASCADA DE AGUA CALIENTE

El Estor, es una población, tranquila, donde no hay foráneos, y el visitante podrá disfrutar de agradables paseos a orillas de su lago y buenas estampas.

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Nos quedamos en el Hotel Villela, de dueños honrados y con habitaciones limpias, con baño, wifi y para todos los presupuestos.

12 km al norte de Río Dulce y 18 km al sur de El Estor, se encuentra Finca Paraíso, en una pequeña aldea.

Desde la carretera antes de cruzar el rio, seguir el margen derecho remontando el rio y después de 200 metros cruzar andando (es fácil). Tomar el camino que se encuentra, hacia la derecha.

De esta manera se evitara pagar los 25 Quetzales que les cobran a los turistas despistados.

Después de unos 500 metros se llega un lago, parecido al de los 7 altares de Livingston, pero en un paraje más bonito.

Esto tampoco tendría mayor importancia para nosotros como para haber decidido parar en el lugar por dos días.
Sin embargo, lo que hace único a este lugar, es que la cascada que cae al lago de agua fría, es agua caliente.
Se puede acceder a la parte superior de la cascada, y allí lo que hay son unos pequeños jacuzzi naturales y un riachuelo de agua caliente que llega hasta la cascada.

Además, el lugar increíblemente no tiene turistas foráneos, y solo un puñado de vez en cuando de turismo local.

Merece y mucho la pena este paraje e ir preparado para estar todo el día.

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Después de El Estor, decidimos tomar camino hacia Coban. Atravesamos carreteras de selva y donde hacemos parada en Tucurú. Una pequeña localidad sin nada más allá que reseñar, que su gente es más honesta que el resto del país, ya que aun no ha sido corrompida por el turismo.

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BUSCANDO SAN PEDRO

Sabiendo que es temporada de ferias, que estas se hacen por un patrón que normalmente es el nombre de la población y que la celebración, es el día del Santo de ese Patrón. Ya que estamos a finales de junio, decidimos buscar hospedaje en la ciudad de San Pedro Carchá, a 10 km de Coban.

Como hemos dicho antes, esta localidad esta en feria y nosotros decididos a visitarla en los cuatro días de estancia en la ciudad, para vivirlas.

También, al estar cerca de Coban y otras localidades, como Semuc Champey, también las visitamos.
Nos alojamos en Posada Los Reyes, Diagonal 1, 04-27.

Habitaciones reformadas, con camas inmensas, baño dentro, wifi y la terraza del edificio, con las mejores vistas de toda la ciudad. Nos dejan la habitación por 100 Quetzales diarios.

A decir verdad, Coban y los alrededores, no nos gustaron nada. Ni tan siquiera los pueblos con lago, o Semuc Champei, que es precioso, parecido a Aguazul, pero abarrotado de ofertas de deportes de aventura para turistas.

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Decidimos centrarnos en San Pedro y la feria.

El Domingo, día grande de la feria, hay un desfile de los rancheros de la zona que van con sus mejores galas a lomos de caballos bellamente ataviados.

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En la plaza central, realizan los bailes tradicionales indígenas como el torito, Conquista y Cortes entre otros.

Todos van ataviados con sus trajes tradicionales y muy propensos a dejarse fotografiar.

Es de gran interés y un espectáculo para el que lo ve por primera vez.

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La feria es al igual que en España un emplazamiento lleno de atracciones, lugares de comida y tenderetes donde probar fortuna. Además de un rodeo, ya que estamos en Centro América.

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Pero lo que más nos llamo la atención, fue unas casetas, donde los locales pagan por bailar.

Es un salón de baile móvil, donde mujeres vestidas tradicionalmente (esto sucede en la mayoría del país y le da su encanto), bailan con los hombres de una manera casi compulsiva al ritmo de música local.

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No hay que dejarse engañar, pues cuando un extranjero entra a un local donde hay bebida, los locales se le acercaran intentando que los invite una y otra vez.

Finalizada la visita en la zona, decidimos adentrarnos en una Guatemala más profunda.

Subimos al norte hasta la frontera de la laguna internacional de Chiapas.

Los pueblos sin embargo, no son demasiado interesantes, pero los paisajes, sí. En contra punto, las carreteras son muy malas y con unas pendientes que hacen que los trayectos sean exhaustos.

Llegamos a Huehuetenango, pensando que la ciudad tendría mucho que ofrecer. Tarde nos dimos cuenta, que no demasiado.

CON LA AYUDA DE TARZÁN

Tomamos habitación en Hotel El Paso, cerca del centro y del mercado, por 90 quetzales el día en una estancia total de 6.

Habitaciones limpias, agua caliente, baño dentro, tv, wifi y gran aparcamiento.

Al recorrer la ciudad, Huhuetenango, no tiene más que las ruinas Mayas de Zaculeo con una penosísima restauración.

El motivo es porque en los años 50, fue allí donde se grabaron escenas de la película Tarzán en América. Y el propietario, dejó a la productora hacer lo que se le antojó.

Pero lo que ya desespera de este lugar, es que la entrada a locales es de 5 quetzales y a los turistas de 50.

A grandes males, grandes soluciones. Dando la vuelta al perímetro, uno puede saltar la valla y visitar el lugar gratuitamente. Aunque reitero, que no vale en absoluto la pena la visita a este mamotreto.

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Es mucho más interesante, el pasear por el mercado y el centro de la ciudad.

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De Huehuetenango, nos vamos a la localidad de nombre sugerente Chichicastenango.

Situada a unos 40 km de Panajachel en el lago Atitlan, hace que los dos días de mercado, jueves y Domingo.

Hordas de turistas llevados por tour operadores desde el lago Atitlan, afeen el lugar y que los lugareños intenten constantemente estafar al foráneo.

Sin embargo, el mercado es bonito y recomiendo alojarse en la población al menos dos días. A ser posible que coincida con los dos importantes del mercado.

El lugar más recomendable, donde no engañaran al turista y que disfruta de buena calidad, situación y precio es Hospedaje San Jerónimo.

5ª Avenida 11-34, a tan solo 200 metros de la iglesia, el mercado y la plaza.

Habitaciones dobles, con baño, wifi, por 100 quetzales. Recomiendo la habitación de la terraza superior, con muy buenas vistas.

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¿Porque quedarse en Chichicastenango y mas coincidiendo con uno de los días de mercado con el bullicio?

Al hacer esto, ofrece la oportunidad, de levantarse temprano, visitar el mercado a las 6 de la mañana, cuando aun no hay turistas. Recorrer los pueblos aledaños que valen la pena. Además, los días de mercado en Chichicastenango, en la iglesia hacen ritos mayas.

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ARTESANIA BARATA

Pero aquellos que quieran hacer sus compras en Guatemala, la forma más diversa y económica de comprar las artesanías y suvenires es venir a Chichicastenango los jueves o domingos.

Pero donde se encuentran realmente los buenos precios en este mercado, no es en los puestos de la plaza.

Los mayoristas que solo van los jueves y domingos, instalan sus puestos en la Calle del hospital evangelista hacia el final.

Ellos venden los mismos productos que los demás, pero hasta cinco veces su precio por debajo.

En los alrededores de la ciudad, hay un monte, donde estos dos días, también se hacen ceremonias celebradas por los sacerdotes mayas. Limpieza, purificación y solicitud de favores son los más comunes.

Nosotros asistimos a uno de limpieza. Nos sorprendió la similitud del rito respecto a otros que habíamos visto en países opuestamente geográficos como Mongolia. También parecidos a los africanos.

El sacerdote nos indicó ante esta curiosidad, que los chamanes no viajan corporalmente, pero si espiritualmente.

De ahí la similitud entre ritos.

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En la falda de esta colina, se encuentra una casa, donde su familia, intenta mantener las tradiciones indígenas.

Casa Diego Ignacio, es ilustrativo para todo aquel que se interese por la cultura Quiché.

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Marchamos de Chichicastenango a Ciudad de Guatemala.

Pero al haber estado muy bien atendidos en Antigua y por la cercanía de esta ciudad a la capital, decidimos alojarnos de nuevo en nuestro antiguo hotel.

En esta ocasión está lleno, sin embargo la familia posee otro, que es de una más alta calidad, pero al ser ya conocidos, nos deja un precio muy similar al anterior.

Casa del Cerro, en final de la 3ª Avenida Norte, es un hotel con mucho encanto, jardín, parking, habitaciones enormes cocina y wifi muy recomendable para descansar.

DE NUEVO EL VOLCÁN EN ACCIÓN

En la primera noche, el dueño nos avisa que el volcán de Fuego ha entrado en Erupción y que desde allí mismo lo podemos contemplar.

Las vistas de la erupción, a pesar de la distancia son espectaculares, ya que el cielo está totalmente despejado.

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Pensamos que Guatemala, al final nos da un regalo, que no sabemos bien si es por despedida o por compensación con sus habitantes.

Después de tres días, y solucionadas nuestras gestiones, desandamos el camino que en su día hicimos de entrada a Guatemala.

Atrás dejamos este país, que nos ha dejado un sabor agridulce por ese desgaste descrito antes.

Atrás queda la cantinela de las vendedoras que con ese “Pase adelante”, ponen la banda sonora a los mercados.

Marchamos del precioso Guatemala por su naturaleza y cultura. Pero que el turismo mezclado con la ambición en algunos casos, la necesidad en otros, de sus habitantes.

Lo está corrompiendo y haciendo un daño, que quizás sea difícil de reparar.

Esta conclusión no es solo mía, sino también la de la gran mayoría de expatriados con los que he mantenido conversaciones.

EN RESUMEN: DE GUATEMALA A GUATEPEOR

Creo que en esta crónica, se refleja ese desgaste y en consecuencia la falta de ambición por describir.

He podido extenderme en la historia y costumbres del país.

Haceros partícipes de anécdotas acaecidas en nuestro periplo guatemalteco. La huella de un crimen y tragedia que rodea al hotel de Livingston. Las aventuras a lomos de la Chapulina por alguna de las más demenciales carreteras.

Una noche de juerga con personas que parecían mas personajes en un casual bar de Puerto Barrios. Pero este país, por más de dos meses, me ha quitado las ganas de escribir y sin el más mínimo sentimiento de obligación por hacerlo. Pero si con la impresión de que Guatemala, es ya casi Guatepeor.

GUATEMALA SEGUN YOKITO SAN

 

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5 thoughts on “Guatemala

  1. Buenoooo por fin pude leer la crónica!! Sorry!!!
    No creo que hayas sido muy justo con los comentarios respecto al país.
    Estoy de acuerdo en que en TODOS los sitios turísticos hay gente que se aprovecha del turista y Guatemala no iba a ser una excepción pero creo que todavía hay mucha gente de buen corazón por allí.
    Además es también un país con un colorido inigualable y con unas costumbres muy antiguas e interesantes.
    A mi me encanta y no dejaré de defender este pequeño gran país.
    Lamento en que no coincidas conmigo.
    Muy buenas fotos!!! Enhorabuena!!
    Un beso para los dos!!!
    .

  2. Antonio fue un gusto conocerte a ti y a Yoko en Livingston, en efecto ver el atardecer en la playa de Capitanía con una cerveza y compartir la agradable compañía de ustedes son buenos recuerdos. Estoy de acuerdo contigo, en Guatema a veces se quieren aprovechar del extranjero con los precios pero en términos generales la gente es linda y su exuberancia natural lo compensan todo.
    Les deseo un feliz viaje en su próximo destino y espero que escribas pronto porque me gusta leer sobre tus vivencias en cada lugar.
    Les envío un abrazo y por favor me saludos a Yoko
    At. Luisa la Colombia

  3. Buenos días desde España, Aunque Yokito y tú estáis a punto de acostaros. Para mí…está comenzado un día caluroso y con amenaza de lluvia…peor no puede ser…así que no te quejes y digas de Guatemala a Guatepeor…
    Creo que algo positivo has sacado de tu viaje y cabe destacar desde mi punto de vista las bonitas fotos y el relato de algunas partes de tu crónica…habéis disfrutado con la erupción de un volcán,…algo que no regala todos los días la naturaleza…sois unos privilegiados.
    Veo que no te has dado cuenta de que el nazareno yacente, es igual que el de Montalbán…si te percatas de ello en su momento seguro que investigas la procedencia de los colonizadores de aquella zona… de Montalbán seguro el imaginero… y el resto andaluces (sólo hay que ver las fotos de las construcciones).
    Además del volcán, me encanta el colorido de todo, … Guatemala es color… y a su gente se le ve especial aún… sin llegar a conocerlos se observa en las bonitas fotos que hacéis Yoko y tú.
    Por último para nada me gusta el gato compartiendo jaula con un conejo…aunque resulta bonita la foto…claro si no pienso en el final…ohhhh…uffff
    Un abrazo para Yokito y para ti de la familia García Maestre. Y que sepas que tus crónicas resultan siempre una valiosa guía al viajero.

  4. Espere con ansias leer acerca de vuestra experiencia en Guatemala. Y lamento mucho que se hayan ido al final con ese sentir negativo. Debo reconocer como guatemalteco que hay muchas cosas malas pasando por acá, y negarlo sería pretender tapar el sol con un dedo.
    Sólo me queda asegurarles que hay mucha gente en el país, quizás no la mayoría pero un buen grupo de personas, que no vemos al turista como “dinero con piernas” sino como personas a las cuales ofrecer lo mejor que tenemos, sin pretensiones económicas malévolas, sino con la noble causa de dar a conocer un país oculto, que no es fácil de ver porque la historia ha tratado de borrarnos del mapa muchas veces, pero que yace latente en la gente de buen corazón que alberga esta tierra, en sus costumbres y tradiciones.
    Gracias por la mención que hiciste de nuestro hospedaje, fue un gusto conocerlos.
    Saludos desde Chichicastenango.

  5. Seguro que al final algo positivo le sacaras al pais… para que sea al menos Guateregular… La foto de Yoko al lado del puesto de helados “La Chinita” tiene toda la pinta que fue idea tuya… Me llamó a atención el tipo del caballo negro en la feria de San Pedro con su 45 en el costado… A ver si de vuestro siguiente destino os vais con mejor sabor de boca.Buen viaje y cuidaos mucho pareja!!

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